Hoe om te gaan met honden tijdens je wandeling

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief
 

Inleiding

Vorig jaaar ben ik tweemaal gebeten door honden tijdens mijn wandelingen. De eerte keer door een grote hond, die aangelijnd was, maar waar de eigenaar de hond toch niet voldoende onder controle had, mogelijk vanwege grootte en gewicht van de hond. De hond beet me flink in mijn onderarm. De wond was zo diep en breed dat hij gehecht moest worden. Normaal hechten ze hondenbeten niet omdat ze snel ontsteken, maar dat was in dit geval geen optie. 
De tweede keer werd ik in mijn kuit gebeten door een niet-aangelijnde hond, waaar de eigenaren bij waren. Toen ik langs was gelopen viel de hond me van achteren aan. De wond was oppervlakkig, dus dat was niet echt een probleem. Ik ben wel flink uitgevallen tegen de eigenaren en dat viel niet in goede aarde. Ze vonden dat ik me rustig moest houden.

Sindsdien heb ik een hoop nagedacht over middelen om me te beschermen tegen agressieve honden. Ik heb mijn eigen gedrag aangepast en ik heb een apparaat gekocht om honden af te schrikken. Zelf heb ik twee honden, dus ik kan vrij goed inschatten wanneer een hond wil spelen of agressief is. Ik ben nog steeds niet bang voor honden, maar ik ben wel voorzichtiger geworden als ik honden tegenkom. 

Een apparaat om honden af te schrikken

Er zijn verschillende manieren om honden af te schrikken. Mace is een voor de hand liggende keus, maar dat middel is op Curaçao verboden en het is bovendien erg agressief naar de hond toe en het heeft bovendien een langdurig effect op de hond. Een ander bijtende spray (bv gebaseerd op azijn of citroen) is ook een optie en kun je zelf maken. Het probleem hierbij is dat de hond erg dichtbij moet zijn om effectief het spul in zijn ogen te kunnen spuiten. Dat is voor mij een beetje te dichtbij. Messen, machetes zijn ook een optie, maar dat geeft nogal veel troep. Bovendien zijn de eigenaren daar niet blij mee en dan heb je te maken met een agressieve eigenaar in plaats van met een agressieve hond. Een stok is een goede optie als je het niet erg vindt om met een stok te lopen. Om die reden heb ik weer eens geprobeerd om met een stok te lopen, maar weer bleek dat dat voor mij geen goede optie is. Ik heb een camera, waar ik veel foto's mee maak, en ik gebruik mijn telefoon om mijn track te volgen. Teveel dingen in mijn handen als daar ook nog een stok bij moet. En ik wil eigenlijk niet met een stok lopen als ik die nog niet nodig heb voor mijn stabiliteit tijdens het wandelen.
Na zoeken op Internet kwam ik op harde geluiden als middel om honden af te schrikken. Daarbij zijn er twee opties: geluid dat is alleen hard voor de honden of een geluid dat hard is voor hond en mens. De laatste optie heeft als voordeel dat goed hoorbaar is of het werkt. Bij de eerste optie moet je erop vertrouwen dat er inderdaad een hard geluid wordt geproduceerd. Ik heb beide apparaten besteld bij Amazon. Tot nu toe heb ik vertrouwen in het ultrasone apparaat, maar ik heb de hoorbare hoorn als backup.

An ultrasound deterrent

Dazer II Ultrasonic Dog Deterrent device web

De uitleg op de achterkant van de verpakking is als volgt:
De Dazer II ultrasone honden-afschrikker is een apparaat, dat je in je hand kunt houden, waarmee je contact met honden kunt vermijden. De Dazer II is een humaan alternatieve voor chemische sprays, slagwapens en andere afweermethoden. Het gebruikt de laatste ultrasone technologie. Er wordt een onschadelijk, maar zeer oncomfortabel hard geluid geproduceerd, dat wel wordt gehoord door honden, maar niet door mensen. Een eenvoudig 1 à 2 seconden indrukken van de knop laat de hond schrikken vanaf ongeveer 6 meter, waardoor hij zich omdraait.

Je kunt zien dat het apparaat werkt doordat het een rode led heeft, die aangaat als het apparaat geluid produceert. Het apparaat gebruikt een 9V alkaline batterij, die toereikend zou moeten zijn voor 1000 keer gebruik van 1 seconde. De rode led is tevens een indicatie of de batterij nog voldoende is.

Mijn ervaring met het apparaat is dat het werkt. Het is niet zo dat een hond stopt op de beloofde afstand van 6 meter, maar de hond stopt wel. Mijn meest recente ervaring is toen drie agressieve honden tegelijk mij aanvielen. Het apparaat zorgde ervoor dat de honden op ca 1,5 meter afstand bleven. Het feit dat het drie honden tegelijk waren speelde daarbij hoogstwaarschijnlijk een rol. Ik vermoed dat, als de groep nog groter zou zijn, het apparaat mogelijk niet toereikend is om de aanval te stoppen. Gelukkig heb je normaal gesproken maar met één hond tegelijk te maken.
De eigenaren van de honden zijn meestal niet blij als je het apparaat gebruikt en zij het effect op hun hond zien. Maar dat beschouw ik niet als een echt probleem. Om te beginnen hadden zij hun hond aangelijnd moeten hebben.
Het apparaat heeft een klip, waarmee je het eenvoudig aan je riem kunt dragen.

Als je een oudere hond tegenkomt, dan kan het zijn dat het apparaat minder effectief is, omdat het gehoor van de hond mogelijk door ouderdom minder is geworden.

Het apparaat is beschikbaar via Amazon; helaas levert Amazon dit apparaat niet rechtstreeks op Curaçao, dus je hebt een forwarding adres nodig in de USA.
De link naar het apparaat op Amazon: Dazer II dog deterrent. De prijs is $30.95. 

Een luide hoorn, Doghorn XL

Dog Horn X webL

De Xl staat in dit geval niet voor de omvang van het apparaat, maar voor het extra harde geluid. Om te zien hoe groot de hoorn is, heb ik een luciferdoosje ernaast gelegd. 

Volgens de tekst op de verpakking zal dit apparaat de meeste honden stoppen in hun aanval. Het werkt ook tegen andere wilde dieren en vogels, dus het is uitermate geschikt voor wandelaars, kampeerders en voor andere buiten-activiteiten. Om het te gebruiken moet je het apparaat op de dieren richten en dan kort activeren terwijl je langzaam achteruit loopt. Herhaal dit zonodig. Het geluid dient ook om duidelijk te maken aan anderen dat je hulp nodig hebt. 

Ik heb dit apparaat niet gebruikt tot nu toe, dus ik heb er geen praktische ervaring mee. Mijn ervaring is gebaseerd op toen ik het voor een korte test binnenshuis heb gebruikt. Ik was verbaasd over de kracht van het geluid. Het is echt echt heel hard. Volgens de specificaties is het 110db. Dus ik denk dat een hond er flink van zal schrikken en hij daardoor stopt met zijn aanval.

Volgens een van de antwoorden op Amazon zou het apparaat meer dan 140 keer gebruikt moeten kunnen worden voor een korte stoot. Er zijn navul-cassettes te koop via Amazon. Ook dit apparaat heeft een klip om het aan  je riem te kunnen bevestigen. 

Het apparaat is te verkrijgen via Amazon; ook in dit geval wordt het niet rechtstreeks naar Curaçao geleverd en heb je een forwarder nodig.

De link naar het apparaat op Amazon: Doghorn XL. De prijs is $12.59.

Aanpassingen in mijn eigen gedrag

Omdat ik de eerste keer werd gebeten door een aangelijnde hond probeer ik nu verder weg te blijven van een hond. Net als mensen heeft ook een hond een comfortzone. Als iemand binnen die comfortzone komt, dan kan het zijn dat de hond zich verdedigt als hij zich bedreigd voelt. Dat is waarschijnlijk wat er gebeurd is de eerste keer. Ik moest langs de hond en zijn eigenaar en kwam daarbij waarschijnlijk volgens de hond te dichtbij. Uiteraard had de hond getraind moeten zijn om geen mensen aan te vallen en had de eigenaar de hond voldoende kort moeten houden. Maar ik heb ervan geleerd en ben nu voorzichtiger als ik een hond tegenkom. 

  • Probeer niet rechtstreeks de hond aan te kijken. De hond kan zich bedreigd voelen hierdoor
  • Probeer voor jezelf vast te stellen of de hond speels is of dat hij agressief is; veel honden komen naar je toe, omdat ze nieuwsgierig zijn, niet omdat ze je willen aanvallen. Hoogstwaarschijnlijk kun je het verschil zien in zijn gedrag, maar wees altijd op je hoede. 
  • Als ik een hond in mijn richting zie komen (met of zonder eigenaar, aangelijnd of niet) dan stop ik altijd en ga opzij van het pad staan als dat kan. Maar in ieder geval stop ik. Meestal loopt de hond langs zonder problemen, maar ik houd hem altijd in de gaten zonder hem direct aan te kijken.
  • Als er een hond voor me loopt in dezelfde richting dan pas ik mijn tempo aan zodat ik hond (en eigenaar) niet hoef te passeren
  • Als ik de hond toch moet passeren, omdat hij te langzaam loopt of stilstaat, dan probeer ik hem in mijn gezichtsveld te houden zonder hem direct aan te kijken. Sommige honden voelen zich vrij om je van achteren aan te vallen.Dat geldt vooral voor honden, die zonder eigenaar zijn, maar mijn tweede beet kwam van achteren waarbij de eigenaren stonden toe te kijken. 
  • Als ik de situatie niet vertrouw heb ik het afschrikkingsapparaat zichtbaar in mijn handen en klaar voor gebruik