Hoe zelf de routes van Curaçao Hiking te lopen

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief
 

Eind 2019 stopt Curaçao Hiking met het aanbieden van georganiseerde wandelingen. Uiteraard zijn er alternatieven voor het meedoen met georganiseerde wandelingen. Een overzicht van dergelijke wandelorganisaties is te vinden op de start-pagina van deze website. Een andere optie is om zelf de routes te lopen, alleen, met vrienden of met andere gelijkgestemde wandelaars. Om dat laatste gemakkelijker te maken, is een aantal opties en hulppmiddelen beschikbaar:

  1. Onder de facebookpagina van Curaçao Hiking is een gesloten groep gecreëerd, waarin de deelnemers zelf een event kunnen creëren als ze zelf willen gaan wandelen, maar daarbij ook graag gezelschap hebben. Om een event te creëren, aan een event deel te nemen of anderszins de informatie in deze groep te kunnen gebruiken moet je een geaccepteerd lid van deze FB-groep zijn.
  2. Beschrijvingen van vrijwel alle routes, die door Curaçao Hiking zijn aangeboden, zijn te vinden op deze website in de sectie Wandelingen
  3. Een kaart met daarop de track van de route voor vrijwel alle routes, die door Curaçao Hiking zijn aangeboden; die kaart kan worden gedownload van de beschrijving van de route op deze site in de sectie Wandelingen of van de Files sectie in de hierboven genoemde FB-groep
  4. De track in de vorm van een GPX-file voor vrijwel elke route, die door Curaçao Hiking is aangeboden; deze tracks zijn te vinden op een aantal plaatsen:
    1. De Wikiloc website
    2. Als een te downloaden file in de beschrijving van de betreffende route op deze webstie in de sectie Wandelen
    3. Als een te downloaden file in de Files sectie in de hierboven genoemde FB-groep
  5. Suggesties voor hulpmiddelen voor het volgen van de tracks (zie de rest van dit artikel)

Twee apps, die gebruikt kunnen worden om de track te volgen

Een hele goede manier om een route te volgen en daarbij niet te verdwalen is het volgen van de track van die route op een echte GPS (dure oplossing) of door een GPS-achtige app te gebruiken op je mobiele telefoon. Op die manier heb je onderweg een virtuele gids bij je, die je de weg wijst.

Afgezien van een echte GPS zijn de volgende twee apps hiervoor goed te gebruiken; beide apps bieden bovendien de mogelijkheid om je gelopen route vast te leggen, zodat je zelf een verzameling tracks kunt opbouwen en eventueel delen met anderen.

  • De Wikiloc app (beschikbaar voor Android en iPhone)
  • De Locus map app (alleen beschikbaar op Android telefoons)

Ik heb beide apps uitgebreid getest. Een probleem op Curaçao is, dat blijkbaar het gebruik van in-app purchases geblokkeerd is; ik heb het in ieder geval niet werkend gekregen. Dat betekent dat ik niet in staat was om de Premium versie voor Wikiloc of de Pro versie voor Locus map te kopen. Voor Locus map heb ik een alternatief gevonden om wel gebruik te kunnen maken van de Pro versie. Voor Wikiloc is me dat niet gelukt, maar heb ik na contact met de ontwikkelaar een 3-maanden licentie beschikbaar gekregen, waardoor ik ook de Premium versie heb kunnen testen.

Wikiloc

Met de gratis versie van Wikiloc kun je je gelopen route vastleggen en kun je je eigen routes volgen. Om te zoeken naar beschikbare tracks in het gebied waar je op dat moment bent, of om de gevonden tracks van anderen te kunnen volgen, heb je de Premium versie van de app nodig. De Premium versie is alleen te kopen via de in-app purchases en dat heb ik niet werkend kunnen krijgen op Curaçao (of Aruba). Dankzij de medewerking van de ontwikkelaar heb ik wel de Premium versie kunnen testen en weet dus dat die gebruikt kan worden om tracks van anderen te volgen via de app.
Het probleem van de geblokkeerde in-app purchases is waarschijnlijk lokatie-gerelateerd, dus mogelijk dat je wel de Premium versie kunt kopen als je een in een ander land geregistreerd google-account hebt. Als dat lukt is de Premium versie zeker zijn geld waard.
De Premium versie zou mijn eerste keus zijn, want de app is heel eenvoudig in gebruik.
Wikiloc heeft mij laten weten dat ze in de loop van 2020 een web-based subscription mogelijkheid zullen introduceren om de Premium versie ook via een webbrowser te kunnen bemachtigen; dat zou het huidige probleem oplossen.
LET OP: als je een track van iemand anders wilt volgen, moet je je eerst registreren voor een gratis account op de Wikiloc-website. Dat is eenmalig.

Locus map

De Locus map app heeft veel meer functionaliteit, maar is daardoor ook veel complexer. Er is echter uitstekende documentatie, dus, als je er tijd aan wilt besteden, dan heb je een zeer bruikbare app.
Ook in de gratis versie heeft deze app al veel functionaliteit; je kunt er je eigen wandelingen mee vastleggen en je kunt er tracks van anderen (of je eigen tracks) mee volgen. Maar, zoals gezegd, de app heeft een steile leercurve. Dus dit is de beste keuze als je niet de Premiu versie van Wikiloc kunt of wilt aanschaffen. Helaas is de Locus map app niet beschikbaar op iPhone.

De Locus map app heeft veel meer functionaliteit dan de Wikiloc app. In feite kan hij gemakkelijk mijn Garmin Oregon GPS vervangen. Je kunt er zelfs eigen kaarten in gebruiken. Dus, als er online geen kaart beschikbaar is met wandelroutes, kun je een papieren kaart scannen en deze als kaart gebruiken in de app Daarvoor moet je wel die gescande kaart "geo-rectify-en", d.w.z. dat je van een beperkt aantal punten op de kaart aangeeft wat de werkelijke GPS-coördinaten zijn. Daarmee kan Locus map dan voor elk punt van de kaart de coördinaten berekenen, waardoor deze kaart electronisch is te gebruiken. Het is geen gemakkelijk proces, maar het kan. De Pro versie van deze app ondersteunt dit geo-rectify-en in de app zelf; voor de gratis versie moet je daarvoor een extern programma gebruiken.

De Locus map app ondersteunt ook text-to-speech guidance van een track. Dat wil zeggen dat je onderweg gesproken aanwijzingen krijgt, waardoor het gemakkelijker zou moeten zijn om de track te volgen, omdat je niet op je telefoon hoeft te kijken. Met een stratenkaart kun je ook naar een bepaald punt navigeren.

Nu is de Locus map app mijn voorkeurs-app. Het leren kostte wat tijd, maar dat was het zeker waard.

Ook voor de Locus map app werken de in-app purchases niet op Curaçao, waardoor je niet in staat bent om kaarten te kopen of de Pro versie van de app aan te schaffen. De kaarten kosten niet veel, maar je moet er eerst LoCoins voor kopen. Dat lukte dus niet. Maar ik heb daarvoor een oplossing gevonden door de app te downloaden van de Amazon app store. Ik wist niet dat Amazon ook een app store had, maar die is er dus wel en daar is deze app ook te vinden. Ik heb daar de Pro versie gekocht. Via Amazon werken vervolgens ook de in-app purchases, zodat ik een lokale kaart kon kopen. Dit maakt duidelijk dat de blokkade van de in-app purchases inderdaad iets is van Google Play en niet van de app.

Wat is nu de beste app voor jou?

  • als je een iPhone hebt, dan is de Wikiloc app je enige optie
  • als je een Android telefoon hebt en als je in staat bent om de Premium versie van de Wikiloc app aan te schaffen, dan is de Wikiloc app de gemakkelijkste app voor je doel
  • als je een Android telefoon hebt en niet de Premium versie van de Wikiloc app kunt kopen, dan is de Locus map app je enige optie om tracks van anderen te kunnen volgen
  • als je een Android telefoon hebt en je wil de meeste GPS-functionaliteit, dan is de Locus map Pro app je beste keuze

Een voordeel van de Wikiloc app is dat er een bijbehorende website is, waar je je vastgelegde track vanuit de app naar kunt uploaden. Zo kun je een online verzameling van zelfgelopen routes opbouwen, die je vervolgens kunt delen met anderen. Die anderen hebben dan wel de Premium versie nodig van de app om jouw routes te kunnen volgen.