Tips voor veilig hiken

Ster inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactiefSter inactief
 

Hiking essentials web
Door recente gebeurtenissen werd ik gedwongen om nog eens goed na te denken over mijn eigen wandeltochten. Veiligheid is altijd een aandachtspunt voor me, maar ik realiseerde me dat ik mogelijk nog niet voldoende deed. Wat bijvoorbeeld als ik in mijn eentje op pad ben en er gebeurt iets met me? Zijn anderen dan in staat om me voldoende snel te vinden? Daarom ben ik op zoek gegaan naar hulpmiddelen specifiek voor dit aandachtsgebied. Daarover verderop in dit artikel. Nu eerst wat ik normaal al doe.

Wat mee te nemen?

Ik heb altijd een heuptasje bij me met zaken, die ik essentieel vind voor een veilige wandeling:

  • Als eerste uiteraard voldoende water. Ik ken mijn waterbehoefte, dus voor een normale tocht neem ik een fles van 3/4 liter mee. Voor een langere tocht vervang ik die fles door een van 1 liter. En zonodig gebruik ik een andere heuptas of rugzak als ik voor een bepaalde tocht nog meer water denk nodig te hebben. Een camelback, zoals fietsers die gebruiken, is ook een handige optie als je veel water mee wilt nemen. Het is dus altijd een compromis tussen hoe licht ik wil wandelen en hoeveel water er nodig is tijdens de tocht.
    Een goede optie is ook om een extra fles water in de auto achter te laten, zodat je aan het eind van de wandeling zonodig nog extra kunt drinken.
    Ik houd van koud water, dus ik vul aan het eind van een wandeling steeds de fles half met water uit de kraan en zet hem dan in de vriezer voor de volgende tocht. Vlak voor de tocht vul ik hem dan volledig en neem hem mee.  
  • Een kleine EHBO-kit. Daarin zou minimaal aanwezig moeten zijn:
    • Pleisters voor kleine verwondingen
    • Verbandgaas en tape voor grotere verwondingen
    • Desinfecterende doekjes (alcohol)
    • Pincet om splinters te verwijderen
    • Antihistamine tabletten voor het geval je een allergische reactie krijgt van het aanraken van een plant of bij een bijensteek
    • Eventueel wat Paracetamol tabletten
    • Uiteraard ook enige andere medicijn, die je normaal nodig hebt in de periode dat je op stap bent
  • Wat duct tape; ik gebruik die om een losgelaten schoenzool vast te kunnen zetten voor de duur van de wandeling. Ik heb daarvoor wat duct tape rondom een kleine medicijnfles gewikkeld, zodat de duct tape niet teveel ruimte inneemt.
  • Een (kop) lamp voor het geval het donker wordt, of als je een donkere grot binnengaat tijdens de tocht
  • Een snoeischaar voor het geval je stekelige takken tegenkomt op je pad. (die heb ik overigens niet altijd bij me; de meeste wandelpaden zijn goed toegankelijk)
  • Een smartphone met GPS
  • Een of meer snacks om je zonodig van extra energie onderweg te voorzien
  • Een extra schoenveter voor het geval de veter in een van je schoenen onderweg sneuvelt (optioneel)

Tijdens de tocht

  • Wandel bij voorkeur niet alleen. Dat is een regel, die ik zelf overigens meestal negeer in deze Covid-19 pandemie;
    als je op pad gaat in een groep, houd dan voldoende afstand tijdens deze Covid-19 pandemie 
  • Ken je grenzen. Ga geen route doen, waarvan je weet dat je die eigenlijk niet aankunt. Wees extra voorzichtig op hellingen, zeker met losliggende stenen. En pas op als je dicht bij een rand moet lopen/komen 
  • Laat iemand thuis of een andere contactpersoon weten waar je gaat wandelen en hoe laat je verwacht weer terug te zijn.
  • Bekijk de weersvoorspelling, zodat je onderweg niet geconfronteerd wordt met onverwacht slecht weer
  • Neem een rustpauze als je je moe voelt
  • Drink voldoende water onderweg
  • Eet een snack als je de behoefte voelt aan wat extra energie of als je honger krijgt
  • En, het meest belangrijke, geniet van je wandeling!

In geval van nood

Hiking is geen gevaarlijke bezigheid, maar er kan natuurlijk altijd iets onverwachts gebeuren onderweg. Je kunt struikelen en een verwonding oplopen, waardoor je niet op eigen kracht verder kunt lopen. Je kunt de weg kwijtraken, waardoor je niet meer weet hoe verder of terug te gaan. Je kunt onwel worden of zelfs bewusteloos raken. Zonder hulp ben je dan in direct gevaar. Ben je hier altijd bewust van, maar wees ook weer niet overdreven bezorgd, want dan ga je nooit meer op pad. Al deze zaken kunnen namelijk ook gebeuren als je gewoon op straat loopt, maar in dat geval is hulp snel beschikbaar.

Als je op pad bent met anderen, dan kunnen die je helpen om het probleem op te lossen. Als je alleen wandelt, dan zul je het zelf moeten oplossen. In beide gevallen is het van het grootste belang dat je kunt aangeven waar je je exact bevindt, zodat hulpdiensten je zonodig kunnen bereiken. Het is met dat in mijn achterhoofd, dat ik op zoek ben gegaan naar hulpmiddelen om dat lokatieprobleem op te lossen. Daarbij is je telefoon je meest belangrijke hulpmiddel. Zolang je bij bewustzijn bent en in staat bent om je telefoon te gebruiken, kun je hulp inroepen. Maar, als je bewusteloos bent, dan helpt ook je telefoon niet, tenzij er een geautomatiseerd hulpmiddel actief is.

Bij het wandelen maak ik altijd gebruik van een tracking app op mijn telefoon. Ik gebruik daarvoor Locus Map Pro. Helaas is die app alleen beschikbaar voor Android telefoons en niet voor Apple telefoons. Als je een iPhone gebruikt, zul je naar vergelijkbare apps daarvoor moeten zoeken.
Ik gebruik Locus Map Pro zonodig voor het bepalen van mijn route door een zelf eerder opgenomen track te volgen of een track, die ik van iemand anders heb gekregen, te importeren en te volgen. In ieder geval leg ik met die app mijn eigen tocht vast, zodat ik later altijd de kengetallen (route, afstand, duur, hoogteverschil, e.d.) kan zien. Dus deze tracking app staat dus altijd aan tijdens mijn tocht. En deze app blijkt ook nog een functie te hebben, die ik tot voor kort niet gebruikte, "live tracking". Een functie, die levensreddend zou kunnen zijn in noodgevallen. Als die functie actief is, dan stuurt hij mijn exacte lokatie elke 15 seconden, of een ander in te stellen interval, naar een website. Je hebt de optie om dit te doen naar een website, die voor iedereen zichtbaar is, of een pagina, die alleen zichtbaar is voor degenen, die je wachtwoord hebben gekregen. Ik heb ervoor gekozen om mijn positie voor iedereen zichtbaar te laten zijn. Ik heb mezelf Curacao Hiking genoemd. Dus als je op die site iemand ziet met de naam Curacao Hiking, dan ben ik op pad.
Gedurende een recente tocht heb ik deze functie getest. Mijn vrouw was thuis en kon op de website precies volgen waar ik was in real-time. Als er iets gebeurt onderweg, dan blijft de laatste positie actief zolang als de telefoon blijft werken. Als ik dus niet thuis ben op de afgesproken tijd, dan kan via de website worden gecontroleerd of ik nog onderweg ben of dat ik onbeweeglijk ben op een bepaalde plek. Als ik dan ook niet reageer op een telefoontje, dan is er zeker iets ernstigs aan de hand en moeten zonodig de hulpdiensten worden ingeschakeld. Omdat via live tracking mijn exacte positie bekend is, weten de hulpdiensten waar ze me kunnen vinden. 
Voorwaarde voor deze live tracking is een actieve Internetverbinding en dan werkt het ook als je niet bij kennis bent. Normaal heb ik geen Internet onderweg, maar dit is een soort verzekeringspremie, die ik bereid ben om te betalen voor mijn veiligheid.  

What3words
Een ander hulpmiddel heeft geen actieve Internetverbinding nodig. Dat tool werkt ook met SMS. Het is gebaseerd op "What 3 words". De hele wereld is verdeeld in blokken van ongeveer 3 x 3 meter en elk blok heeft een unieke combinatie van 3 woorden ter identificatie. De app What3words bepaalt middels de GPS je exacte positie en geeft je de betreffende unieke aanduiding van drie woorden. Je kunt dan deze drie woorden telefonisch doorgeven of via SMS (zie hierboven links). De ontvanger van de SMS kan de link in het bericht aanklikken en krijgt dan op een kaart of Google Earth je positie te zien (zie hierboven rechts). Ook bevat het bericht je exacte GPS-coördinaten, die je kunt doorgeven aan de hulpdiensten. 
Het enige nadeel van dit hulpmiddel is dat je zelf actie moet ondernemen, dus het werkt niet als je buiten bewustzijn bent of om een andere reden je telefoon niet kunt bedienen. 

Met één of beide hulpmiddel geïnstalleerd en actief op je telefoon heb je zo een extra veiligheidsmaatregel getroffen voor als er iets mocht gebeuren tijdens je tocht en je externe hulp nodig hebt. Bestudeer zelf deze hulpmiddelen of zoek vergelijkbare hulpmiddelen voor op je telefoon of losstaand en gebruik ze voor je eigen veiligheid. 

Tips over bruikbare apps ontvangen van anderen

Na publicatie van dit artikel en vermelding ervan op mijn FB-pagina, heb ik in commentaar nog een aantal zeer bruikbare apps vermeld gekregen voor het sharen van je actuele lokatie:

  1. Whatsapp location sharing. Whatsapp heeft een functie om gedurende een door jezelf ingestelde tijd met een maximum van 8 uren je lokatie te sharen met door jouw aangewezen personen. Ook deze functie vereist een actieve Internetverbinding en werkt ook als je niet meer bij bewustzijn bent. 
    Toelichting door op deze link te klikken.
  2. Google maps location sharing. Google Maps heeft een ingebouwde functie om gedurende een door jou in te stellen periode je actuele locatie te sharen met door jouw aangewezen personen. Ook deze functie vereist een actieve Internetverbinding en werkt ook als je buiten bewustzijn bent.
    Toelichting door op deze link te klikken.