Hiking essentials web
Na een tweede dodelijk hiking ongeval in twee jaar tijd heb ik dit artikel bijgewerkt met nog enkele bruikbare tips. Helaas had de wandelaar de tips uit de eerste versie van het artikel niet opgevolgd. Had hij dat wel gedaan, dan was hij in ieder geval sneller gevonden. De uitkomst zou mogelijk hetzelfde zijn geweest, afhankelijk van wat zijn dood heeft veroorzaakt, maar in ieder geval zou de search & recovery sneller tot resultaat hebben geleid, waardoor de familie niet zolang had hoeven wachten op berichten. Hij liep een route, die hij blijkbaar de voorgaande dagen al had gelopen met familie. Maar deze keer was hij alleen. Het feit dat hij niet telefonisch om hulp heeft gevraagd, suggereert dat hij bewusteloos is geraakt tijdens de wandeling door wat voor oorzaak dan ook, en dat hij niet meer bij kennis is gekomen voordat zijn telefoon uitgeput was. Zijn exacte positie was niet bekend, waardoor de zoekaktie meerdere dagen heeft geduurd voordat hij werd gevonden. 

In de eerste versie van dit artikel heb ik vooral aandacht gegeven aan zaken, die nodig zijn om een hike veilig uit te voeren. In deze tweede versie heb ik een aantal zaken toegevoegd, die met name van belang zijn als de wandeling onverwacht (aanzienlijk) langer duurt dan voorzien.

Wat mee te nemen?

Let op: de volgende lijst is vooral van toepassing als je in je eentje op pad gaat. Wandel je met een gids, dan mag je ervan uitgaan dat de wandelgids een aantal essentiële zaken bij zich heeft, zoals kennis van de route, een EHBO-kit, iets om je schoen provisorisch mee te repareren als die stuk mocht gaan, enz. Als je met vrienden op pad gaat, spreek dan af dat minstens een van de groepsleden een EHBO-kit bij zich heeft. Persoonlijke zaken, zoals water, telefoon, een lamp, is altijd je eigen verantwoordelijkheid.

In het verleden had ik altijd een heuptasje bij me. Dat is gemakkelijk en licht, maar kan niet voldoende spullen bevatten voor het geval de wandeling langer duurt. Ik ben dus overgestapt op een Camelbak M.U.L.E.; dat is een rugzak met ingebouwd waterreservoir. De mijne heeft een capaciteit van bijna 3 liter, als ik hem volledig vul. Daarnaast moet een dergelijke rugzak een aantal zaken hebben om de overige zaken, die ik essentieel vind voor een veilige wandeling, mee te nemen:

  • Als eerste uiteraard voldoende water. Ik ken mijn waterbehoefte, dus voor een normale tocht heb ik voldoende aan 3/4 liter water, afhankelijk van de lengte van de wandeling. Maar, om voorbereid zijn op onvoorziene omstandigheden, die de wandeling behoorlijk zouden kunnen verlengen, neem ik altijd aanzienlijk meer water mee. Het is altijd een compromis tussen hoeveel water je mee zou willen nemen en hoeveel gewicht je wilt sjouwen tijdens de wandeling. Aanvullend is het ook nog verstandig om een fles met water in de auto achter te laten, zodat je bij terugkomst zonodig nog wat kunt drinken. Ik heb het liefste koud water, dus ik vul het waterreservoir altijd met een combinatie van ijsblokjes en water. 
  • In het verleden had ik een kleine EHBO-kit bij me, totdat ik erachter kwam dat dat onvoldoende was toen ik behoorlijk werd gebeten door een hond tijdens een wandeling. Dus tegenwoordig heb ik een grotere EHBO-kit bij me. Die zou minimaal het volgende moeten bevatten:
    • Pleisters voor kleine verwondingen
    • Verbandgaas en tape voor grotere verwondingen
    • Een schaar om het gaas en de tape op maat te kunnen knippen
    • Pincet om splinters te verwijderen
    • Desinfecterende doekjes (alcohol)
    • Antihistamine tabletten voor het geval je een allergische reactie krijgt van het aanraken van een plant of bij een bijensteek
    • Eventueel wat Paracetamol tabletten
    • Uiteraard ook enige andere medicijn, die je normaal nodig hebt in de periode dat je op stap bent
  • Wat duct tape; ik gebruik die om een losgelaten schoenzool vast te kunnen zetten voor de duur van de wandeling. Ik heb daarvoor wat duct tape rondom een kleine medicijnfles gewikkeld, zodat de duct tape niet teveel ruimte inneemt.
  • Een (kop) lamp voor het geval het donker wordt, of als je een donkere grot binnengaat tijdens de tocht
  • Een snoeischaar voor het geval je stekelige takken tegenkomt op je pad. (optioneel)
  • Handschoenen voor het geval je in een wat dichtere mondi terecht komt met stekels (optioneel)
  • Een smartphone met GPS en hiking app
  • Een powerbank om zonodig je telefoon op te laden onderweg
  • Een kabeltje om de powerbank te verbinden met je telefoon
  • Een of meer snacks of fruit om je zonodig van extra energie onderweg te voorzien
  • Een extra schoenveter voor het geval de veter in een van je schoenen onderweg sneuvelt (optioneel)

Tijdens de tocht

  • Wandel bij voorkeur niet alleen. Dat is een regel, die ik zelf overigens meestal negeer, zeker sinds de Covid-19 pandemie
  • Ken je grenzen. Ga geen route doen, waarvan je weet dat je die eigenlijk niet aankunt. Wees extra voorzichtig op hellingen, zeker met losliggende stenen. En pas op als je dicht bij een rand moet lopen/komen 
  • Laat iemand thuis of een andere contactpersoon weten waar je gaat wandelen en hoe laat je verwacht weer terug te zijn.
  • Bekijk de weersvoorspelling, zodat je onderweg niet geconfronteerd wordt met onverwacht slecht weer
  • Neem een rustpauze als je je moe voelt
  • Drink voldoende water onderweg
  • Eet een snack als je de behoefte voelt aan wat extra energie of als je honger krijgt
  • En, het meest belangrijke, geniet van je wandeling!

In geval van nood

Hiking is geen gevaarlijke bezigheid, maar er kan natuurlijk altijd iets onverwachts gebeuren onderweg. Je kunt struikelen en een verwonding oplopen, waardoor je niet op eigen kracht verder kunt lopen. Je kunt de weg kwijtraken, waardoor je niet meer weet hoe verder of terug te gaan. Je kunt onwel worden of zelfs bewusteloos raken. Zonder hulp ben je dan in direct gevaar. Ben je hier altijd bewust van, maar wees ook weer niet overdreven bezorgd, want dan ga je nooit meer op pad. Al deze zaken kunnen namelijk ook gebeuren als je gewoon op straat loopt, maar in dat geval is hulp snel beschikbaar.

Als je op pad bent met anderen, dan kunnen die je helpen om het probleem op te lossen. Als je alleen wandelt, dan zul je het zelf moeten oplossen. In beide gevallen is het van het grootste belang dat je kunt aangeven waar je je exact bevindt, zodat hulpdiensten je zonodig kunnen bereiken. Het is met dat in mijn achterhoofd, dat ik op zoek ben gegaan naar hulpmiddelen om dat lokatieprobleem op te lossen. Daarbij is je telefoon je meest belangrijke hulpmiddel. Zolang je bij bewustzijn bent en in staat bent om je telefoon te gebruiken, kun je hulp inroepen. Maar, als je bewusteloos bent, dan helpt ook je telefoon niet, tenzij er een geautomatiseerd hulpmiddel actief is.

Bij het wandelen maak ik altijd gebruik van een tracking app op mijn telefoon. Ik gebruik daarvoor Locus Map Pro. Helaas is die app alleen beschikbaar voor Android telefoons en niet voor Apple telefoons. Als je een iPhone gebruikt, zul je naar vergelijkbare apps daarvoor moeten zoeken.
Ik gebruik Locus Map Pro voor het bepalen van mijn route door een zelf eerder opgenomen track te volgen of een track, die ik van iemand anders heb gekregen, te importeren en te volgen. In ieder geval leg ik met die app mijn eigen tocht vast, zodat ik later altijd de kengetallen (route, afstand, duur, hoogteverschil, e.d.) kan zien. Dus deze tracking app staat dus altijd aan tijdens mijn tocht. En deze app blijkt een andere essentiële functie te hebben, die ik ben gaan gebruiken naar aanleiding van het eerdere dodelijke ongeval in augustus 2020, "live tracking". Een functie, die levensreddend kan zijn in noodgevallen. Als die functie actief is en ik heb hem zodanig ingesteld dat hij automatisch start als ik de app start, dan stuurt hij mijn exacte lokatie elke 15 seconden, of een ander in te stellen interval, naar een website. Je hebt de optie om dit te doen naar een webpagina, die voor iedereen zichtbaar is, of een pagina, die alleen zichtbaar is voor degenen, die je wachtwoord hebben gekregen. Ik heb ervoor gekozen om mijn positie voor iedereen zichtbaar te laten zijn. Ik heb mezelf Curacao Hiking genoemd. Dus als je op die site iemand ziet met de naam Curacao Hiking, dan ben ik op pad.
Als er iets gebeurt onderweg, dan blijft de laatste positie actief zolang als de telefoon blijft werken. Als ik dus niet thuis ben op de afgesproken tijd, dan kan via de website worden gecontroleerd of ik nog onderweg ben of dat ik onbeweeglijk ben op een bepaalde plek. Als ik dan ook niet reageer op een telefoontje, dan is er zeker iets ernstigs aan de hand en moeten zonodig de hulpdiensten worden ingeschakeld. Omdat via live tracking mijn exacte positie bekend is, weten de hulpdiensten waar ze me kunnen vinden. 
Voorwaarde voor deze live tracking is een actieve Internetverbinding en dan werkt het ook als je niet bij kennis bent. Vroeger had ik geen Internet onderweg, maar dit is een soort verzekeringspremie, die ik bereid ben om te betalen voor mijn veiligheid.  

Een ander hulpmiddel heeft geen actieve Internetverbinding nodig. Dat tool werkt ook met SMS. Het is gebaseerd op "What 3 words". De hele wereld is verdeeld in blokken van ongeveer 3 x 3 meter en elk blok heeft een unieke combinatie van 3 woorden ter identificatie.

What3words
De app What3words bepaalt middels de GPS je exacte positie en geeft je de betreffende unieke aanduiding van drie woorden. Je kunt dan deze drie woorden telefonisch doorgeven of via SMS (zie hierboven links). De ontvanger van de SMS kan de link in het bericht aanklikken en krijgt dan op een kaart of Google Earth je positie te zien (zie hierboven rechts). Ook bevat het bericht je exacte GPS-coördinaten, die je kunt doorgeven aan de hulpdiensten. 
Het enige nadeel van dit hulpmiddel is dat je zelf actie moet ondernemen, dus het werkt niet als je buiten bewustzijn bent of om een andere reden je telefoon niet kunt bedienen. 

Met één of beide hulpmiddel geïnstalleerd en actief op je telefoon heb je zo een extra veiligheidsmaatregel getroffen voor als er iets mocht gebeuren tijdens je tocht en je externe hulp nodig hebt. Bestudeer zelf deze hulpmiddelen of zoek vergelijkbare hulpmiddelen voor op je telefoon of losstaand en gebruik ze voor je eigen veiligheid. 

Andere bruikbare apps om je lokatie te delen

Na publicatie van de eerste versie van dit artikel en vermelding ervan op mijn FB-pagina, heb ik in commentaar nog een aantal zeer bruikbare apps vermeld gekregen voor het sharen van je actuele lokatie:

  1. Whatsapp location sharing. Whatsapp heeft een functie om gedurende een door jezelf ingestelde tijd met een maximum van 8 uren je lokatie te sharen met door jouw aangewezen personen. Ook deze functie vereist een actieve Internetverbinding en werkt ook als je niet meer bij bewustzijn bent. 
    Toelichting door op deze link te klikken.
  2. Google maps location sharing. Google Maps heeft een ingebouwde functie om gedurende een door jou in te stellen periode je actuele locatie te sharen met door jouw aangewezen personen. Ook deze functie vereist een actieve Internetverbinding en werkt ook als je buiten bewustzijn bent.
    Toelichting door op deze link te klikken.
  3. De SOS-functie van je iPhone of Android telefoon. Deze apps vereisen een handmatige handeling in geval van nood; ze werken dus alleen als je nog bij kennis bent en je telefoon kunt gebruiken:
    1. voor de iPhone: https://support.apple.com/nl-nl/HT208076
    2. voor de Android telefoon: https://support.google.com/android/answer/9319337?hl=nl#zippy=%2Cstep-turn-on-emergency-sos